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El Impacto del judaísmo en la Civilización

El Impacto del judaísmo en la Civilización

Primera Parte: Civilizaciones antiguas

1.- INTRODUCCIÓN

“Voy a insistir que los Hebreos han hecho más para civilizar al hombre que cualquier otra nación…

La fe ha hecho que los Judíos sean el instrumento más esencial para civilizar a las naciones”. (John Adams, segundo presidente de los Estados Unidos).

El New York Times, uno de los periódicos más leídos en mundo, en la edición del 7 de Marzo 1998, formuló una pregunta en uno de sus encabezados, y esta fue:

¿Qué, o quiénes fueron los hombres del mundo antiguo:

a) Elitistas belicosos o

b) La fuente de los valores occidentales?

Antes de entrar a analizar la pregunta anterior, es conveniente hacer un muy pequeño análisis de las diferentes culturas universales, sin que necesariamente tengan una relación temporo – espacial,

Y ellas son: la griega, la romana, la árabe y  la china.

 

2.- CIVILIZACIONES ANTIGUAS

2.1.- CULTURA GRIEGA

Los orígenes de la civilización griega estarían en la isla de Creta, al sureste del Peloponeso, a partir del 2100 A. C. aproximadamente.

Se desarrolla la civilización Minoica, nombre tomado del legendario Rey Minos, que se asocia a la leyenda del Laberinto y el Minotauro.

Este tipo de civilización fue la primera que se describe capaz de recorrer el Mar Mediterráneo en su totalidad, conformando lo que se conoce como Talasocracia o gobierno del mar por hegemonía.

Posteriormente aparecen los Aqueos, quienes con el tiempo se les llamo Helenos,

Ellos fueron un pueblo guerrero, que invadió y sometió por las armas a los cretenses, extendiendo su dominio a la península del Peloponeso,

Esto permitió que otros fueeran, lentamente, adoptando la cultura helénica.

Entre el segundo y primer milenio antes de la era común, aparece una Grecia continental y una marítima, que se caracterizó por la formación de las ciudades estado…

Sirivió esto para poder iniciar la conquista continental que se conoció con el  nombre de Civilización Micénica, formando colonias en lugares tan distantes como el Mar de Asov, en el Delta del rio Nilo y el Mediterráneo español.

Esta es la época de la Guerra de Troya y aquí también aparecen las Polis, que se le atribuye a los dorios.

En este período de tiempo, los dioses semi-humanos son capaces de influir sobre el comportamiento humano.

Entre los siglos 8 y 5 antes de la era común, la Península de los Balcanes se hace insuficiente para contener y alimentar a la creciente población helénica.

Alli comienza la migración y el poblamiento paulatino de todas las costas del mar Mediterráneo.

Debido a su gran preparación los griegos influyen enormemente en los pueblos vecinos quienes empiezan, lentamente, a utilizar y adoptar para sí mismos, los elementos de la cultura griega.

Es así como las antiguas polis pasan a convertirse en Metrópolis: se identifican como las más importantes, a Esparta y a Atenas, donde en esta época aparecen los juegos olímpicos y las bases de la democracia.

En los últimos quinientos años antes de la era común aparecen muchos cambios como la creación de una lengua única,

Se constituye el código draconiano de leyes, se documenta por primera vez la acuñación de la moneda, se funda la ciencia médica con los principios de Hipócrates;

Se crea la primera constitución;

La filosofía llega a su esplendor con Sócrates y Sófocles, entre otros:

La historia tiene a su “padre” Heródoto;

El teatro también llega a su máximo esplendor con Esquilo y Sófocles;

En matemáticas aparece el teorema de Pitágoras; Pericles reconstruye y reforma los monumentos de Atenas, permitiendo también la expresión popular en los eventos de la ciudad;

Solón abolió la esclavitud por deudas; se funda La Academia de Platón y el Liceo por Aristóteles; aparece Alejandro Magno y, luego comienza la decadencia, pasando Grecia, al control romano.

Muchas palabras utilizadas por las lenguas occidentales provienen del griego; sólo para citar muy pocas: democracia, política, historia, filosofía, tragedia o geometría.

2.2.- CIVILIZACION O CULTURA ROMANA.

Para revisar acerca de esta cultura debemos recordar que nos ha enseñado acerca de dos orígenes de la ciudad – imperio de Roma:

Uno de ellos es el origen mitológico de Roma.

Vestal, una mujer virgen, tuvo del dios Marte 2 hijos, Rómulo y Remo, en una costa en las aguas del Tíbet, en las que fueron recogidos por el pastor Fausto que los encontró en una cesta

Gracias a ello, permitió que fueran amamantados durante un tiempo por una loba.

Ya en edad temprana Rómulo demostró habilidades de jefe, fundó una ciudad a la cual dio su nombre (753 AC) y mató a su hermano Remo, cuándo este franqueó el surco de Arado que era un límite que marcaba hasta donde se extendían sus posesiones.

Y la parte histórica?

El origen histórico nos habla de un pueblo, los latinos, quienes luego de vivir un tiempo en el valle del Po, se dirigieron hacia el Sur y se establecieron bajo el Tíbet y los montes Albanos, región caracterizada por ser pantanosa.

Allí construyeron pequeñas aldeas fortificadas y organizaron algunas lijas para defenderse de los etruscos.

Tras la fundación de una colonia en la colina del Palantina, las cuales formaron a fines del siglo XIII la llamada hija de Septimontium.

Cuando después llegaron los etruscos, éstos aprovecharon su estructura, para construir una ciudad, llamada Roma y a la que le dieron la categoría de capital de la región.

Después de ese evento hubo una gran migración de mercaderes y artesanos de todas partes que influyeron poderosamente en el desarrollo de la misma.

Se convierte en un importante centro militar, para luego llegar a ser la plataforma de la expansión Etrusca hacia el Sur.

En momentos del tercer siglo después de la era común, el imperio mostró crecientes signos de decadencia y crisis, caracterizada por el estancamiento  del desarrollo social  y del hecho que las instituciones políticas fueron cada vez más ineficientes;

Aunque el ejército imponía y destituía a los emperadores, su poder no fue capaz de defender las fronteras: aumentaron las invasiones por parte de los bárbaros quienes se fueron estableciendo como aliados y colonos en las provincias fronterizas.

Dioclesiano (284?305) se encargó de concentrar el poder administrativo, legislativo, judicial y militar, elevándose al rango de un dios.

Dividió el imperio en dos partes: Oriente y Occidente, con capitales finales en Roma y Constantinopla:

El imperio occidental casi dos siglos después desaparece y el que persistió, un milenio más, aproximadamente fue el Oriental.

La sociedad romana adoptó y/o modificó tanto la constitución de la sociedad griega  como la clase política y la organizó de la siguiente manera: la sociedad general que tenia plebeyos,  aristócratas y tiranos, en una sociedad que distinguía entre hombres libres y esclavos.

Los hombres libres se dividían en patricios y plebeyos.

Los patricios, a su vez, se dividían en tres órdenes: ecuestre, senatorial y decurional. Los patricios eran los dueños de la mayor parte de las tierras – latifundios -.

En  la clase política se caracterizó por dividirla en magistraturas, que se caracterizan por ser anuales, honoríficas (no se cobra) y colegiadas.

Las magistraturas se dividen en: magistraturas mayores (Cónsul, Pretor urbano  y Pretor peregrino y Censor), menores (Edil y Cuestor), y especiales (Pontifex Maximus para predecir e interpretar la voluntad de los dioses, Dictador y Tribuno de la Plebe: este tenía el derecho de vetar las leyes que perjudicaban al pueblo).

Entre los plebeyos se encontraban los campesinos, artesanos y comerciantes.

Los esclavos, últimos en esta estratificación social, fueron personas que no tenían ningún derecho en la sociedad romana.

Algunos de ellos se ocupaban de tareas muy duras, como el trabajo en las minas; mientras que otros eran criados domésticos e incluso capataces o administradores de las grandes fincas de los patricios.

Algunos esclavos conseguían la libertad o manumisión, porque sus amos se la concedían o porque pagaban su rescate con el dinero que ahorraban de su trabajo.

Entonces pasaban a ser libertos.

No tendría sentido alguno negar que Grecia y Roma, han sido las civilizaciones más avanzadas de la antigüedad, y que además han sido las más influyentes en las civilizaciones del mundo occidental.

Sin lugar a duda, muchas de nuestras ideas sobre el arte, la belleza, la filosofía, la política y la ciencia empírica moderna, vienen del pensamiento clásico griego.

La ley, el gobierno, la administración y la ingeniería occidental, también fueron moldeados poderosamente por Roma.

De hecho, obtenemos una gran parte de nuestra cultura de estas civilizaciones. Inclusive la historia habla de campañas bélicas en china hacia el año 166 con Marco Aurelio, donde la palabra legión fue adoptada al chino como li-jién.

Que fue lo que aportó Roma?

Quizás el aporte más importante de Roma a la cultura fue el derecho romano, del cual podemos extraer algunos principios básicos que se detallan a continuación.

· Las leyes deben ser publicadas y escritas.

· La ley debe proteger a la persona y sus bienes.

· Las leyes deben considerar los derechos de las mujeres.

· Una persona acusada debe ser considerada inocente mientras no sea probada su culpa.

· Personas de distinta posición económica y social pueden contraer legítimo matrimonio.

· Todos los hombres son iguales ante la ley.

En campos como la arquitectura, los romanos dejaron legados como fue la construcción de  caminos, acueductos, termas y basílicas, teatros, anfiteatros y circos como el coliseo de Roma,

Todos ellos utilizando elementos característicos de su arquitectura como lo fueron el arco, la bóveda y la cúpula.

El latín, se impuso en gran parte del imperio, se convirtió en la lengua oficial de la iglesia católica, se mantuvo hasta el siglo XVIII y llegó a ser base de las lenguas romances: castellano, portugués, francés, italiano y rumano.

Los romanos dieron importantes al desarrollo de la medicina y del servicio de salud.

Un ejemplo de ello fue Galeno quien vivió entre los años 130 a 200 después de la era común y, quien fue uno de los médicos más importantes de todas las épocas…

Galeno fue autor de una enciclopedia de conocimiento médico.

Los romanos se encargaron de organizar un verdadero servicio médico, atendiendo gratuitamente a la población más pobre; crearon un gran número de hospitales y perfeccionaron los métodos de sanidad pública.

 

2.3 CIVILIZACION O CULTURA CHINA

Hacemos un ligero repaso a la civilización china, por ser una de las civilizaciones más antiguas del mundo con continuidad hasta la actualidad;

Ella  tiene sus orígenes en la cuenca del Río Amarillo, donde surgieron las primeras dinastías Xia y Shang .

El territorio que actualmente ocupa la República Popular China ha estado poblado desde hace miles de años. Allí se han encontrado restos de homínidos que constituyen los antepasados más remotos del hombre.

Así lo demuestran los restos hallados pertenecientes al hombre de Renzidong que la antropología lo data con más de dos millones de años de antigüedad, en comparación con el Homo sapiens que aparición hace unos 40.000 años:

En ese período de tiempo, se encuentra que hace aproximadamente  10.000 años se empieza a cultivar arroz en el río Yangtsé y poco después mijo en la provincia de Henan.

En el octavo milenio antes de la era común, las culturas que vivieron alrededor de la zona del valle del río Amarillo se hicieron sedentarias, y casi un milenio después comenzarían a domesticar  animales.

Diferentes dinastías gobernaron y rigieron el imperio y se puede nombrar entre ellas a la Dinastía Xia, posteriormente la Shang.

De esta, podemos detallar su dedicación a la orfebrería por los hallazgos de delicadas tallas en jade, tejidos de seda y trabajos en bronce.

Otros detalles:

También durante este período fueron desarrollados los carros de guerra tirados por caballos, y con ellos se desarrolla un sistema de escritura que utilizaba más de 3.000 símbolos,

Estoes, eran tallados en trozos de hueso o caparazón de tortuga, la cual evolucionó, más tarde, hacia los caracteres usados en el idioma chino.

También se conoce de ellos que enterraban a sus difuntos con ceremonias rituales, y junto con ello les dejaban los elementos útiles de uso cotidiano; los enterraban además con alimentos y vino, para alimentar a su alma.

Posteriormente se presentó la dinastía Zhou, de la cual se reconoce la aparición una clase comercial que usaba dinero en vez del trueque.

La fabricación del bronce alcanzó un pico artístico y técnico; hubo grandes pensadores y filósofos durante este tiempo, tales como Confucio y Lao Tzu

A ellos les siguió la Dinastía Qin, que se encargó de unificar al imperio, como también se le reconoce la unificaron de los sistemas de pesas y medidas,

También, y de igual manera, el sistema de escritura.

Esta dinastía unificó los fragmentos de muralla construidos durante los siglos anteriores en la Gran Muralla, también inició la construcción de su mausoleo, los famosos Guerreros de Terracota.

También aquí se describe por primera vez el uso de la brújula, que por estar hecha de piedra imán –un mineral de hierro basado en óxido,

Este se alinea directamente hacia el campo magnético de la Tierra,

Ello hizo que fuera era usada inicialmente, en la geomancia china y en la adivinación.

Sobre la Dinastía Han, que gobernó posteriormente, se reconoce la creación de la Ruta de la Seda, que empezó a ser conocida por el imperio romano…

En este momento se inventa el papel, el sismógrafo, y se promueve un sistema educativo de igualdad para todos;

La Ruta de la Seda también permite la introducción del Budismo como religión al imperio chino.

También durante la Dinastía Han, los alquimistas taoístas investigaban sobre un elixir para la inmortalidad.

Así provocaron muchos incendios, experimentando con azufre y salitre (nitrato de potasio).

Uno de ellos, escribió un texto de alquimia llamado “Libro del parentesco de los tres” (“Book of the Kinship of the Three”), que advertía sobre las mezclas de ciertos materiales.

Para el Siglo VIII, durante la tardía Dinastía Tang, se estableció una fórmula para la pólvora.

Hecha con una combinación de salitre y azufre con carbón, la pólvora o “huo yao” se utilizó primero para hacer fuegos artificiales y señales con luces de bengala.

Más tarde se inventaron las granadas de mano sencillas, que se arrojaban al enemigo usando una catapulta.

Del período de los Reinos Combatientes se destaca la Obra Hidráulica de Dujiangyang, cuya función era arreglar las relaciones entre el regadío, la desviación de las inundaciones, y la evacuación de arenas.

Muchos años más adelante, es decir, en los primeros años del segundo milenio de la era común, se favoreció  el desarrollo del papel moneda y las letras de cambio, con el fin de agilizar el comercio entre las diferentes regiones,

Se desarrolló el sistema de graneros, como despensa del Estado y se favoreció la expansión marítima del imperio.

 

2.4 CIVILIZACIÓN ÁRABE

La existencia del mundo árabe es consecuencia de la conquista islámica a partir del año 622, primero de la Hégira.

Los árabes originales habitaban la península de Arabia y algunas regiones circundantes. Los conquistadores musulmanes extendieron fundamentalmente su religión, el islam, y la lengua oficial del Estado islámico, el árabe.

La implantación de ambas en las zonas conquistadas fue variable a las poblaciones.

Así, hubo poblaciones que adoptaron ambas cosas, como son la mayoría de las que actualmente componen el mundo árabe, de religión predominantemente musulmana,

También quienes adoptaron la lengua árabe pero no la religión islámica, y, hubo el caso de quienes adoptaron el islam más no el árabe;

Con este tipo de comportamiento, el mundo de los árabes fueron dando vida a una cultura que valorizó el patrimonio cultural de todos los pueblos con los cuales se contactó,

Asi llegaron a transformarse en importantes difusores entre oriente y occidente.

Se estableció lo que se conoce como La ruta del Incienso que, partiendo de Yemen,

Ella desembocaba en el Mediterráneo pasando por  Medina y La Meca, ciudades comerciales dónde confluían productos de tierras  cercanas y lejanas:

Ellos ern; dátiles de Bagdad, incienso de Yemen, piedras preciosas de la India, sedas de la China y otros productos como armas, trigo y aceite.

Algo más?

Mahoma, quien vivió entre los años 570-632 de la era común, profeta de Alá (Dios), dio a conocer unos mensajes divinos que hablaban de la importancia de practicar la caridad.

Para hacerlo en esta vida, que es la antesala del juicio final donde se compensará a los justos y se castigará a los malvados.

Con  ello se marca un punto de partida de la cronología musulmana, a través de la formación de un sistema de creencias que identificamos como islamismo.

El año 711 de la era común, los árabes penetraron en España, formando un  imperio que alcanzó su máxima extensión en ese momento, teniendo una longitud de 7.000 km de oeste a este.

Gracias a esta expansión se pudo traer al mundo conocido, de la India, los números arábigos, que aprendemos desde la enseñanza básica, los cuales posibilitan las más primarias y fundamentales operaciones matemáticas.

¡Avances!

De Persia trajeron el Ajedrez…

En lo referente a las áreas del conocimiento, se amplió todo lo que se conocía sobre la ciencia y la práctica médica a lo largo de toda la Edad Media.

En el siglo 10 de la era común, Rhazes  escribió la mejor monografía clínica medieval sobre enfermedades como la viruela y el sarampión.

Mientras en Sevilla, Avenzoar describía los síntomas de enfermedades cardíacas y auditivas, al tiempo que establecía la relación entre ciertas erupciones cutáneas y un parásito pequeñísimo, cuyo mal se conoce como sarna.

Avicena, en su célebre Canon, compendió todo el saber médico logrado hasta entonces.

Esta obra, traducida al latín, fue un texto clave en todo occidente por más de 500 años.

En las matemáticas, Al- Khwarizmi nos legó una nueva rama, el álgebra, y de su nombre se derivó el vocablo algoritmo, que significa “método de cálculo”.

En Astronomía, la construcción del astrolabio, instrumento de medición de la latitud en la navegación marítima, les permitió realizar cálculos precisos y mediciones de distancias para sus tablas astronómicas.

Al- Battani obtuvo el valor más exacto logrado hasta entonces, de la duración del año y de la inclinación del eje terrestre, y perfeccionó la trigonometría esférica.

Otros:

En Química, Jabir, conocido en Europa como “Geber”, describió sus experimentos químicos de manera clara y cuidadosa, logró preparar el ácido acético y el ácido nítrico, trabajó entintes y barnices, y buscó métodos para mejorar la refinación de los metales.

En el campo literario, lo más difundido son los cuentos condensados en Las mil y una noches.

Para la agricultura establecieron una fuente económica de energía que fueron los molinos de viento, ampliamente conocidos siglos atrás, por los persas.

La palabra dinero, viene del uso de monedas de oro denominadas dinhar.

07 de Noviembre de 2010 – 30 de Jeshvan de 5771

Impacto del judaísmo en la civilización – Continuará