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PorMax Stroh Kaufman

El ángel de la muerte

EL ÁNGEL DE LA MUERTE (1)

 

Qué es el Ángel de la Muerte?

En la Biblia, la muerte se ve bajo la forma de un ángel enviado por El Eterno; es un ser privado de todo poder voluntario.

El “ángel del Señor” hiere a 185,000 hombres en el campamento asirio (Libro 2 Reyes 19:35).

“El destructor” (hamash?it) mata al primogénito de los egipcios (Shemot 12:32), y el “ángel destructor” (malaj hamash?it) se enfurece entre la gente de Jerusalém ( Libro 2 Samuel 24:15).

En 1 de Crónicas 21:15 el “ángel del Señor” es visto por David parado “entre la tierra y el cielo, teniendo una espada desenvainada en su mano extendida sobre Jerusalém”.

En Iyob /Job 33:22 se usa el término general “destructor” (memitim), que la tradición ha identificado con “destrucción de ángeles” (malajé ?abbalá) y en Mishle / Proverbios 14:14 se usa el término “ángel de la muerte” (malajéi hamávet).

El ángel de la muerte en la literatura rabínica

Los rabinos encontraron mencionado el ángel de la muerte en Tehilim / Salmos 89:45-48 donde el Targum traduce: “No hay hombre que viva y, al ver al ángel de la muerte, puede librar su alma de su mano” ;.

Este pasaje es explicado así: “No se puede escapar del ángel de la muerte, ni se le puede decir: ‘Espera a poner orden en mis asuntos’ o ‘Allí está mi hijo, mi esclavo; tómalo en mi lugar'”.

El ángel de la muerte se encuentra referenciado con mucha frecuencia en la literatura rabínica: Hay expresiones como las que se detallan a continuación

Donde aparece el ángel de la muerte no hay remedio (Números 49a; ?ul. 7b).

Si alguien que ha pecado ha confesado su falta, el ángel de la muerte no puede tocarlo (Tan., Bala?, ed Buber, 139).

El Todopoderoso protege del ángel de la muerte. Por actos de benevolencia se supera la ira del ángel de la muerte; cuando uno no realiza tales actos, el ángel de la muerte hará su aparición (Derej Ere? Zu?a 8).

El ángel de la muerte recibe su orden de parte de Dios (Ber. 62b). Tan pronto como ha recibido permiso para destruir, el no hace distinción entre bueno y malo (B. ?. 60a).

En la ciudad de Luz, el ángel de la muerte no tiene poder, y cuando los ancianos habitantes están listos para morir, salen de la ciudad (So?ah 46b, cf. Sanh. 97a).

Qué formas y funciones tiene el ángel de la Muerte?

El ángel de la muerte fue creado por El Eterno el primer día (Tan. En Gen. 39:1).

Su morada está en el cielo, desde donde llega a la tierra en ocho vuelos, mientras que la peste lo alcanza en uno (Ber. 4b).

Él tiene doce alas (Pir?e R. El 13). “Sobre todas las personas te he entregado el poder”, dijo El Eterno al ángel de la muerte, “pero no sobre este que ha recibido la libertad de la muerte a través de la Ley” (Tan. A Ex.31:18; ed Stettin, p. 315).

Se dice del ángel de la muerte está lleno de ojos. En la hora de la muerte, se para cerc a la cabeza del que se va, con una espada desenvainada, a la cual se aferra una gota de hiel.

Tan pronto como el moribundo ve al ángel, convulsiona y abre la boca, y el ángel arroja la gota en él. Esta GOTA causa su muerte; se vuelve pútrido, y su rostro se vuelve amarillo (Ab. Zarah 20b, y la putrefacción se ve también en Pesi?. 54b; Con relación a los ojos comparar Ezek. 1:18 y Rev. 4:6).

La expresión “al gusto de la muerte” se originó en la idea de que la muerte fue causada por una gota de hiel (“Jewish Cuart. Rev.” 6: 327).

El alma se escapa por la boca o, a través de la garganta; es por ello que, el ángel de la muerte se encuentra a la cabeza del paciente (Jellinek, l.c. 2:94, Midr.Teh. a Ps. xi.).

Cuando el alma abandona el cuerpo, su voz va de un extremo al otro del mundo, pero no se escucha (Gen. R. 6:7, Ex. R. 5:9; Pir?e R. El. 34.).

La espada desenvainada del ángel de la muerte, mencionada en el libro 1 Crónicas 21:15, indica que el ángel de la muerte fue destinado a ser como un guerrero que simplemente mata “El hombre, el día de su muerte, cae ante el ángel de la muerte como una bestia delante del matarife” (Grünhut, “Li??u?im”, v. 102a).

El padre de R. Samuel (c. 200) dijo: “El ángel de la muerte me dijo: ‘Sólo por el honor de la humanidad no les arranco el cuello como hago con las bestias sacrificadas'” (‘Ab. Zara 20b).

En representaciones posteriores, el cuchillo a veces reemplaza a la espada, y también se hace referencia al cordón del ángel de la muerte, que indica la muerte mediante estrangulamiento.

Moshé le dice a HaShem: “Temo el cordón del ángel de la muerte” (Grünhut, l.c. v. 103a et seq.).

De los cuatro métodos judíos de ejecución, tres son nombrados en conexión con el ángel de la muerte: ardor (vertiendo plomo caliente, una equivalencia a la gota de hiel), matando (decapitando) y estrangulando.

El ángel de la muerte administra el castigo particular que El Eterno ha ordenado por la comisión del pecado.

El ángel de la muerte adquiere la forma particular que mejor sirva a su propósito; por ejemplo, cuando se le aparece a un erudito adquiere la forma de un mendigo implorando lástima (M. ?. 28a).

“Cuando la pestilencia arrecia en la ciudad, no camine en el medio de la calle, porque el ángel de la muerte [es decir, la peste] avanza allí: si reina la paz en la ciudad, no camine en los bordes del camino. la ciudad, no vayas solo a la sinagoga, porque allí el ángel de la muerte guarda sus herramientas.

Si los perros aúllan, el ángel de la muerte ha entrado en la ciudad; si ellos hacen deporte, el profeta Elías ha venido “(B. ?. 60b).

El “destructor” (“sa?an hamash?it”) que está en la oración diaria, es el ángel de la muerte (Ber 16b).

En Maasé Torá está escrito: “Hay seis ángeles de la muerte: Gabriel sobre los reyes, ?ap?iel sobre los jóvenes, Mashbir sobre los animales, Mash?it sobre los niños, Af y ?emah sobre el hombre y la bestia”.

Identidad con el Anticristo

Cuando el Mashíaj venga, todos los muertos se levantarán, y habrá un final para la muerte; porque el mismo ángel de la muerte será destruido por el Mashíaj (Pesi? R., ed. Friedmann, página 161b). Satanás, como el ángel de la muerte, se identifica aquí con el Anticristo. “El último enemigo que será destruido es la muerte” (I Corintios 15:26, y compárese con Heb 51:14).

La misma idea parece expresarse en el Libro de los Jubileos 23:29: “Y cumplirán todos sus días en paz y gozo, y vivirán, ya que no habrá Satanás ni mal alguno que los destruya”.

El ángel de la muerte, que se identifica con Satanás, inmediatamente después de su creación tuvo una disputa con HaShem en cuanto a la luz del Mesías (Pesi?. R. 161b).

Cuando Eva tocó el árbol del conocimiento, ella percibió al ángel de la muerte, y pensó: “Ahora moriré, y El Eterno creará otra esposa para Adám” (Pir?e R. El.13., Final).

Adám también tuvo una conversación con el ángel de la muerte (Böklen, “Die Verwandtschaft der Jüdisch-Christlichen mit der Parsischen Eschatologie”, página 12).

El ángel de la muerte se sienta ante la cara de los muertos (Jellinek, l.c., ii.94).

Mientras Abraham estaba de luto por Sara, el ángel se le apareció, lo que explica por qué “Abraham se levantó de delante de sus muertos” (Génesis / Bereshit 23:3, Gen. R. 58:5, incomprendido por los comentaristas).

Samuel le dijo a Sara que Abraham había sacrificado a Itzjak a pesar de sus gemidos, y ello hizo que Sara muriera de horror y dolor (Pir?e R. El.32.).

Fue Moshé quien con mayor frecuencia tuvo tratos con el ángel. En la rebelión de Koraj, Moshé lo vio (Num. R. v. 7; Sanh. 82a). Fue el ángel de la muerte, presentándose en forma de pestilencia, que arrebató 15,000 personas cada año durante el vagar en el desierto (ib 70).

Cuando Moshé llegó al cielo, el ángel le dijo algo (Jellinek, l.c. i. 61).

Se narra así: Cuando el ángel de la muerte se acercó a Moshé y le dijo: “Dame tu alma”, Moshé lo llamó: “Donde yo estoy sentado, no tienes derecho a estar de pie”. Y el ángel se retiró avergonzado, e informó lo ocurrido a HaShem.

De nuevo, El Eterno le ordenó traer el alma de Moshé. El ángel fue, y, no hallándolo, acudió al mar, los montes y los valles; pero ellos no sabían nada de él (Sifre, Deut. 305).

Realmente, Moshé no murió a través del ángel de la muerte, sino a través del beso de HaShem (bi neshi?a); es decir, El Eterno sacó su alma de su cuerpo (B. B. 17a).

La leyenda se apodera de la historia de la lucha de Moshé con el ángel de la muerte y la amplía en profundidad (Tan., Ed. Stettin, págs. 624 y ss., Deut R. 9:11. Grünhut, lcv 102b, 169a). Del modo como Benaía ató a Ashmedai (Encyc.Judaica, 51. 218a), así Moshé ata al ángel de la muerte para que bendiga a Israel (Pesi? 199, donde la expresión “lifne motó” [Deuteronomio / Devarim 33:1] se explica cómo que se presenta “ante el Ángel de la muerte”).

Shlómo una vez se percató que el ángel de la muerte estaba afligido. Cuando se le preguntó sobre la causa de su dolor, él respondió: “Se me ha pedido que tome a sus dos bellos escribas”.

Shlómo de inmediato acusó a los shedim de llevar a sus escribas a Luz, donde el ángel de la muerte no podía entrar. Cuando estaban cerca de la ciudad, sin embargo, ambos murieron.

El ángel se rió al día siguiente, después de lo cual Shlómo preguntó la causa de su alegría. “Porque”, respondió el ángel, “tú enviaste allí a los jóvenes, de donde se me ordenó que los fuera a buscar” (Suq.53a).

La enseñanza de HaShem lo protege a uno del poder del ángel de la muerte.

Los hijos de Israel han aceptado la Torá sólo para que el ángel no tenga poder sobre ellos (‘Ab. Zarah 5a).

Dado que la muerte solo es el resultado del pecado, no puede, por supuesto, llegar a aquellos que viven de acuerdo con la Torá.

Aunque la sentencia de mortalidad una vez pronunciada nunca podría ser recordada (Ab. Zarah 5a), sin embargo, el ángel de la muerte no puede visitar a los maestros de la Ley; él es más bien su amigo (Ib 35b), e incluso les imparte conocimiento (Ber. 51a).

Nuestros Sabios y el Ángel de la muerte

Los maestros del Talmud del siglo 4 de la Era Común, en sus relatos, se asocian bastante familiarmente con él. Cuando se le apareció a uno en la calle, el maestro le reprochó que se precipitase sobre él como si fuera una bestia; Entonces el ángel lo llamó a su casa.

A otro le concedió un respiro de treinta días, para poder poner en orden sus conocimientos antes de entrar al otro mundo.

Para un tercero no tenía acceso, porque no podía interrumpir el estudio del Talmud.

A un cuarto le mostró una vara de fuego, por la cual es reconocido como el ángel de la muerte (M. K. 28a).

A menudo entraba a la casa de Bibi y conversaba con él (?ag 4b).

También, a menudo recurre a la estrategia de interrumpir, para agarrar a su víctima (B.M. 86a; Mak. 10a).

La muerte de Joshua ben Levi en particular está rodeada de una red de fábula. Cuando llegó el momento de morir y se le apareció el ángel de la muerte, exigió que se le mostrara su lugar en el paraíso.

Cuando el ángel consintió en esto, él solicitó que el ángel le diera su cuchillo, para que no lo asustara por el camino. Esta petición también se le concedió, y Joshua saltó con el cuchillo sobre la pared del paraíso; el ángel, a quien no se le permite entrar al paraíso, tuvo que agarrarlo por el extremo de su vestimenta.

Joshua entonces juró que no saldría de allí, y HaShem declaró que no debería abandonar el paraíso a menos que fuera absuelto de su juramento; si no era absuelto, él debía permanecer. El ángel de la muerte luego exigió su cuchillo, pero Joshua se negó.

En este punto, una voz celestial (“bat ?ol”) sonó: “Regrésale el cuchillo, porque los hijos de los hombres lo necesitan” (Ket 77b; Jellinek, lc ii. 48-51; Bacher, lci 192). y siguientes.).

En la literatura árabe

El ángel de la muerte se menciona en el Corán (sura 32:11, 79:1), y es llamado por los mahometanos Azrael, probablemente idéntico al ángel Asriel del Gehinom, según “Eme? ha-Melek” (“Ti??une Teshuba “, citado por Eisenmenger,” Entdecktes Judenthum “, 2.333).

“Cuando la Muerte fue creada por El Eterno, él, debido a su terrible poder, tuvo que ser puesto en 70,000 cadenas de mil años de recorrido cada una, y detrás de millones de barreras.

Cuando Azrael fue puesto en su cargo, llamó a los ángeles para que lo miraran, y cuando él, por orden del Eterno, extendió sus alas sobre él y abrió todos sus ojos, los ángeles se desmayaron y permanecieron inconscientes durante mil años.

“Azrael recibió todos los poderes de los cielos. para permitirle dominar la Muerte “.

Azrael llega de un extremo al otro del mundo (Jellinek, “B. H.” v. 49), y tiene 70,000 pies y 4,000 alas. Todo su cuerpo está cubierto de ojos (ver Ab. Zarah 20b) y con lenguas tan numerosas como las criaturas vivientes en la tierra.

Cuando cualquiera de estos últimos muere, el ojo correspondiente sobresale.

En el fin del mundo, todos estos ojos, con excepción de ocho, son arrancados por El Eterno: los de Israfil (Sarafel), Miguel, Gabriel, Azrael y los cuatro “?ayyot” de la carroza celestial son los que permanecen.

Los tiempos de la muerte de las personas se dan a conocer al ángel de la muerte a través del libro en rollo, que está en su poder, y que muestra una franja blanca alrededor del nombre de la persona condenada.

Cuarenta días antes de la muerte, sin embargo, una hoja cae del árbol de la vida, bajo el trono de Dios, en el regazo de Azrael, que está sentado en el séptimo cielo, anunciando así la muerte (compárese con Yer. Ber. Ii. 8, 5c, y la imagen de la higuera).

“Cuando la gente se lamenta y llora demasiado por la muerte de una persona, el ángel de la muerte se para a la puerta y dice: ‘¿Qué motivo tienes para quejarte de esta manera? Yo solo soy el mensajero del Eterno y he cumplido sus órdenes, y si te rebelas contra él, regresaré a menudo para tomar a alguien de tu casa “(comparar Midr. Yal?. con Deut. xiv 1, 2; ‘Er. 19b y Böklen, lc).

FINALMENTE

“Cuando una persona justa muere, el ángel de la muerte viene con una hueste de ángeles buenos, trayendo dulces olores del paraíso, y hace que el alma abandone el cuerpo como cuando una gota es tomada de un cubo de agua.

Cuando una persona malvada muere, el el ángel de la muerte viene en compañía de los demonios, que sacan el alma como con escupitajos de hierro “(comparar Midr. Teh. con Ps. 11 y” Nishmat ?ayim “, 2:20).

 

(1) Revisión desde el punto de vista de la Enciclopedia Judaica 1906

Traducido y adaptado al español por Dr Max Stroh Kaufman

06 de noviembre de 2017 – 17 de Jeshvan de 5778